La salute in un click
DEDALOMULTIMEDIA
10-12-19

Dieta mediterranea e attività fisica regolare sono le armi più efficaci per combattere l’ipercolesterolemia, l’eccesso di colesterolocolesterolo nel sangue responsabile dell’insorgenza di numerose malattie cardiovascolari.

Molto spesso sentiamo parlare dei danni che provoca il colesterolo alla nostra salute quando se ne registrano valori troppo alti nel sangue. Al di là della sua demonizzazione, livelli normali e standard di colesterolo all’interno del nostro corpo sono necessari affinché il nostro organismo possa svolgere alcune delle sue funzioni fondamentali. Il colesterolo, infatti, è coinvolto nel processo di digestione, partecipa alla produzione di vitamina D, favorisce la costruzione della parete delle cellule (in particolare del sistema nervoso) ed è il precursore di ormoni come il testosterone e gli estrogeni.

La sua importanza per le nostre funzioni vitali è testimoniata dal fatto che esso viene per la maggior parte prodotto direttamente dal nostro organismo e per la minima parte introdotto attraverso l’alimentazione quotidiana.

Il colesterolo, viene trasportato nel sangue per mezzo di specifiche lipoproteine che si differenziano in base a dimensione e densità. Distinguiamo, dunque, il colesterolo LDL legato alle lipoproteine a bassa densità, cosiddetto “cattivo” poiché si può depositare nelle pareti delle arterie e il colesterolo HDL, quello legato alle lipoproteine ad alta densità e definito “buono”, poiché non provoca alcun danno alle arterie e aiuta il nostro organismo a rimuovere il colesterolo dalle pareti dei vasi sanguigni per trasportarlo al fegato.

Come abbiamo già detto, il colesterolo viene prodotto per circa l’80% dal nostro organismo e per il 20% viene assorbito dal cibo di origine animale che consumiamo. Se tutto funziona correttamente, più assumiamo colesterolo dal cibo e meno ne produciamo e viceversa, al fine di mantenerne il giusto equilibrio nel corpo. Tuttavia può capitare che questo equilibrio venga a mancare e si incorra in ipercolesterolemia. Le cause di questa patologia possono essere molteplici:

  • fattori genetici

  • abitudini alimentari errate (assunzione di troppe calorie, troppi grassi saturi, troppi zuccheri semplici)

  • fumo

  • scarsa attività fisica

  • presenza di particolari malattie come il diabete o problemi legati alla tiroide.

L’ipercolesterolemia, cioè un livello di colesterolo nel sangue oltre i 240 mg/dl, è una condizione che negli ultimi 10 anni è risultata particolarmente in crescita in entrambi i sessi: interessa il 38% degli italiani contro il 24% del 1998-2002.

Alti livelli di colesterolo nel sangue possono portare ad aterosclerosi, ovvero al restringimento delle arterie e dare vita a diverse malattie cardiovascolari come ictus cerebrale e infarto.

Un’influenza importante nel controllo dei livelli di colesterolo è svolta dall’alimentazione, infatti, la correzione dello stile alimentare, nelle forme lievi, può rappresentare la sola terapia, ma anche in associazione con una terapia farmacologica, una alimentazione adeguata può potenziare l’efficacia dei farmaci ipocolesterolemizzanti e permettere di ridurre la posologia e gli eventuali effetti collaterali. Il ruolo più importante nel controllo dei livelli di colesterolo, dunque, spetta alla dieta: cibi di origine vegetali e pochi grassi sono la migliore prevenzione, ma non va dimenticata neppure l'importanza di un corretto stile di vita e di una regolare attività fisica.

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